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08 de mayo de 2017Las motos son la primera causa de muerte en siniestros de tránsito en niños y adolescentes en América Latina
2img - Las motos son la primera causa de muerte en siniestros de tránsito en niños y adolescentes en América Latina
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La cantidad de menores fallecidos en moto en Uruguay aumentó en un 67% en 2016, según el "Estudio sobre condiciones de niños en motocicletas en América Latina", realizado por la Fundación Gonzalo Rodríguez en colaboración con el Banco Mundial, CAF -Banco de Desarrollo de América Latina-, la Fundación UPS y el Observatorio Iberoamericano de Seguridad Vial (OISEVI).

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En América Latina y el Caribe entre los siniestros de tránsito, los ocurridos en moto son la primera causa de muerte en niños entre 5 y 14 años, y la segunda entre la población de 15 a 44 años. En países como Brasil, Colombia, República Dominicana y Uruguay la motocicleta se lleva alrededor de la mitad de los fallecidos por siniestros de tránsito. Estos son algunas de las cifras del "Estudio sobre las condiciones del traslado de niños en motocicletas en América Latina", realizado por la Fundación Gonzalo Rodríguez en colaboración con la Fundación UPS, el Banco Mundial, CAF -Banco de Desarrollo de América Latina-, y el Observatorio Iberoamericano de Seguridad Vial (OISEVI).

En el informe realizado en 45 ciudades de Argentina, Brasil, Colombia, Paraguay, República Dominicana y Uruguay, se observa en general un bajo uso del casco homologado en los niños más pequeños, en parte porque no existen cascos homologados para menores de 2-3 años, pero también porque no se contempla en las reglamentaciones o, en su defecto, no se fiscaliza. Asimismo, se evidencia un muy bajo uso de otras medidas de seguridad como la vestimenta visible, incluso en países donde es mandatado por ley.

En referencia a los niños, un factor de seguridad fundamental es alcanzar el posapié; esto muestra resultados preocupantes incluso en Brasil, Paraguay y Uruguay, donde está reglamentado. Otra de las medidas que brindan seguridad a los niños en las motocicletas es la ubicación del ocupante; respecto a los niños lo que se observó es alarmante, ya que la mayoría son traslados en ubicaciones no autorizadas.

 

Riesgos en los niños

La motocicleta se ha convertido en el medio habitual de transporte para grandes sectores de la sociedad en América Latina y el Caribe por su economía y rapidez, por lo que es importante trabajar en el uso más seguro de esta. El estudio se concentra en los niños porque tienen más probabilidades que los adultos de sufrir consecuencias severas, ya que el cerebro y el cráneo del niño son más vulnerables que los del adulto al no haber alcanzado la maduración completa. A los cuatro años, el tamaño de la cabeza de un niño es 90% la de un adulto y a los doce años es el 95%. Recién a los veinte años las placas óseas del cráneo están completamente cerradas.

Otra gran diferencia del organismo de los menores está en el cuello, ya que en contraste con la cabeza, es solo el 75% del tamaño del adulto a los cuatro años y 85% a los doce años. Los músculos del cuello del niño son más débiles, los ligamentos pueden estirarse más y las articulaciones vertebrales del niño no registran tanto el movimiento hacia adelante como en los adultos. Además, la columna vertebral tiene más cartílago y menos hueso (Arbogast et al. 2013, en UNECE, 2016).

Algunos países como Bélgica, Dinamarca, Francia e Italia prohíben que menores de entre 3 y 10 años -que no llegan al posapié- se trasladen en motocicleta. Tanto la oferta de transporte público como la posibilidad de contar con automóviles privados hacen que esto pueda cumplirse y llevarse a la práctica. No obstante, en la mayoría de los países en desarrollo de la región no solo no está regulado el transporte de niños en motocicleta, generando un vacío legal, sino que en aquellos en los que sí lo está la norma no se cumple ya que diariamente se ven niños de todas las edades circulando en este medio de transporte.

 

Cifras en la región

Se estima que en Latinoamérica hay casi 30 millones de motocicletas registradas. A modo de ejemplo, según datos relevados por CAF, en Brasil el total de motocicletas registradas aumentó de 5,7 millones en el año 2002 a más de 21,4 millones (346%) en 2013. Entre 1997 y 2009 el parque de motocicletas registrado en Colombia aumentó un 400%. Esto coincide con que los países de la región con más alta mortalidad de usuarios de motocicleta son Colombia (3,6 por 100 mil habitantes) y Brasil (2,9 por 100 mil habitantes).

La tasa de mortalidad en motocicleta en las Américas es de 1,6 cada 100.000 habitantes en el período 1998-2010. Esta tasa ha venido creciendo rápidamente; tal es así que la tasa de fallecidos en motocicleta era de 0,8/100 mil en 1998 y alcanzó el 3,5/100 mil en 2010.  Colombia (3,6 cada 100 mil), Brasil (2,9 cada 100 mil) y Paraguay (2,5 cada 100 mil) son los países con la mayor tasa de fallecidos en motocicleta en la región (Rodrigues et al. 2014).

 

Recomendaciones

En países como Argentina, Colombia y República Dominicana donde no existe una convención respecto a la edad o altura mínima requerida para transportarse en motocicleta, se alienta a que se tome como referencia otro elemento de seguridad como es el posapié, requisito incorporado por naciones como Paraguay, Brasil y Uruguay.

El estudio propone que se trabajar estrechamente con los gobiernos para que se regule el traslado de niños en motocicleta y se incluyan las medidas y elementos de seguridad necesarios para la seguridad del niño en este tipo de vehículos en forma explícita dentro de las reglamentaciones nacionales. Y que el cumplimiento de las mismas se haga obligatorio mediante una fuerte fiscalización. Esto permitiría una homogeneización en las condiciones del traslado de menores.

Otros elementos de seguridad como la utilización de ropa de alta visibilidad, y las luces encendidas en todos los horarios son medidas que se aconseja incluir en las reglamentaciones. También es prioritario que los países presenten los datos de siniestralidad según lugar de ocurrencia, tipo de usuario y vehículo, tipo de consecuencia (lesión o fallecimiento) y edad de las víctimas, para poder realizar acciones focalizadas en los puntos de mayor riesgo. Otra recomendación es la obligatoriedad de cursos de capacitación teórico-práctico para conducir motocicleta y que estos temas sean incluidos en el examen para obtener la licencia de conducir. Al mismo tiempo, la fiscalización del porte de la misma es crucial.

Este informe es una primera aproximación directa a una problemática que ha sido estudiada de manera escaza, ya que no están cuantificados (o al menos no se especifica en los datos presentados por los países) los niños que viajan en motocicleta, y se desconoce la situación en la que viajan (uso de medidas de seguridad). El estudio pretende crear una base de conocimiento que en el mediano plazo aliente a la mejora de las condiciones del traslado de niños en motocicleta, y que las medidas que puedan ser llevadas adelante, en el mediano y largo plazo, contribuyan a la reducción de muertes y lesiones a causa de los siniestros de tránsito.

Este estudio no habrá cumplido con su objetivo esencial de mejorar las condiciones del traslado de niños hasta tanto no exista voluntad de los gobiernos y organizaciones vinculadas en incorporar, implementar y exigir requisitos mínimos que contribuyan con la reducción de muertes y lesiones a causa de los siniestros de tránsito.

Para conocer en detalle el estudio y las cifras sobre ciudades como Montevideo, Buenos Aires, Bogotá, Asunción, Santo Domingo, Río de Janeiro, Córdoba, Paysandú, Caaguazú, Cali y Fortaleza, entre otros, haga clic aquí.

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