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MOOCS: la tendencia educativa actual y de las próximas décadas03 de mayo de 2018 por: Pablo Rolando
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Al escribir MOOC en Google, más de 4 millones de resultados saltan a la vista. Lo que empezó en 2012 como un proyecto entre Harvard y MIT para ofrecer de forma virtual algunas clases presenciales universitarias, es hoy uno de los formatos de aprendizaje virtual más codiciados e importantes a nivel mundial.

Si aún no sabes qué son los MOOCs, se trata del acrónimo de Massive Open Online Courses (cursos virtuales masivos abiertos y gratuitos), se cuentan por miles, son cortos (20 a 48 horas en promedio), son autoformativos y tienen herramientas de debate e intercambio de ideas, entre otras cualidades. Los hay de todos los temas imaginables: arte, ciencias, negocios, humanidades, idiomas, programación, diseño, datos, emprendimiento, desarrollo personal, finanzas, ingeniería, marketing, por nombrar solo algunos. Las más prestigiosas universidades del mundo, como Harvard, MIT, Oxford, Princeton o Stanford, los ofrecen gratis. Y existen decenas de plataformas virtuales para tomarlos (edX, Coursera, Udacity, MiríadaX, Khan Academy, Lynda, Codecamy o Crehana).

La inmensa y variada oferta académica, y en especial su carácter gratuito, hace de estos cursos una opción de aprendizaje que en los próximos años dejará de ser opcional, para convertirse en formación básica para crecer profesionalmente, aprender nuevas habilidades o autoemplearse. Así como las redes sociales en 2008 eran algo opcional, desde hace años es inviable pensar nuestras vidas fuera de las mismas.

Según la web www.cursosgratisonline.co solo para este mes de abril de 2018, existen más de 400 MOOCs abiertos para inscripciones. Docentes, universidades públicas y privadas, think tanks, empresas, gobiernos y organismos internacionales están creando contenido original y difundiendo su conocimiento y experiencia para atraer un público sediento de aprendizaje. Esta carrera sin fin para obtener mayor visibilidad y prestigio, y en muchos casos obtener ganancias (por la venta de certificados o programas más extensos), genera una avalancha de contenido, que sin lugar a dudas mejora la calidad educativa virtual y permite a millones de usuarios aprender y formarse.

Los MOOCs han sido fuertemente criticados porque poseen una baja tasa de finalización, pero según Anant Agarwal, CEO de edX, “Las tasas de finalización de edX pueden variar del 5 por ciento a 80 por ciento por curso, dependiendo del tema del curso, si el alumno es un estudiante activo y si está inscrito en la opción de obtener el Certificado Verificado o si está buscando crédito académico. Atraemos a estudiantes con diferentes objetivo”. Esta realidad aplica para todos las plataformas, que aún se encuentran estudiando el tema y pensando cómo reducir la tasa de abandono.

La controversia acerca de la tasa de finalización no debería opacar el inmenso beneficio de este tipo de capacitación, la masividad de los inscriptos y la variedad de la oferta. Los MOOCs rompen el esquema tradicional y dan la autonomía para inscribirte si te interesa, empezar si deseas, y terminar si realmente quieres. Puedes registrarte en cientos de cursos y no terminar ninguno, y nadie te juzgará por ello. Esa libertad dada por Internet, las redes sociales y la flexibilidad laboral, nos está llevando a que podamos crecer con base en nuestros conocimientos y aprendizajes, más allá de la educación tradicional. 

Para 2030, debido a la tecnología y la automatización, la mitad de los empleos de hoy no existirán. Y el resto de los puestos de trabajo cambiarán parcial o completamente. Por ello, desde CAF creemos que la educación, y en especial la capacitación virtual, es uno de los campos de batalla para hacer frente a este desafío, mejorar la calidad de vida de las personas y aumentar la productividad de nuestros países.

Dada nuestra naturaleza, hemos desarrollado un esquema de formación virtual dirigida a funcionarios públicos nacionales, regionales y locales, policy makers, profesionales del desarrollo y políticas públicas, estudiantes universitarios, docentes y sociedad civil en general, con el fin de contribuir al desarrollo integral de la región.

Estos son los MOOCs de CAF disponibles y programados para el 2018:

Pablo RolandoEspecialista de Comunicación Estratégica en CAF