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evaluación de impacto para la gestión pública

¿qué es la evaluación de impacto?
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Cuando se dedican recursos a una intervención social, económica o de cualquier índole, una de las primeras preguntas que emerge es si la intervención tendrá el impacto para el cual fue diseñada, o más generalmente, si tendrá algún impacto en el bienestar de las personas objeto de la intervención. Si supiéramos que nuestro programa no tendrá efecto, entonces seguramente decidiríamos dedicar nuestros recursos a realizar otras actividades.La evaluación de impactoresponde precisamente a la pregunta de si la población objetivo está mejor o peor gracias a que recibió una intervención específica.

Esta es una pregunta compleja, ya que no es fácil saber qué habría pasado con la población objetivo de no haber recibido la intervención. Si observamos algún cambio positivo (o negativo) no sabemos con certeza si fue generado por la intervención o por algún otro factor que desconocemos. La evaluación de impacto  busca cuantificar el efecto sobre los beneficiarios que se puede atribuir al programa. Se diferencia de la evaluación de resultados en que esta última no distingue entre la parte del resultado observado que se debe estrictamente al programa de las que se deben a diferencias previas entre beneficiarios y no-beneficiarios.

Cuando se realiza una evaluación de impacto se utilizan métodos rigurosos de diseño y de estudio de la evidencia empírica. Algunas veces podemos realizar experimentos en los que replicamos las condiciones naturales de implementación de los programas, otras veces esto no es posible y debemos utilizar técnicas cuasi-experimentales para medir los impactos.

 

¿para qué sirve?

  1. Conocer el efecto de la intervención sobre la población objetivo
  2. Entender los mecanismos a través de los cuales afecta a quienes participan en él
  3. Descubrir efectos no deseados y no considerados inicialmente
  4. Identificar deficiencias en el desarrollo e implementación de la intervención
  5. Comparar los efectos observados con otros programas con objetivos similares
  6. Hacer cálculos de costo-beneficio que ayuden a decidir si el programa debe continuarse, distribuirse a más beneficiarios o si debe ser cancelado

 

¿cuáles son sus principales beneficios?

  1. Contribuye a generar y aumentar el conocimiento sobre cuáles intervenciones funcionan y cuáles no. De igual forma, ayuda a entender cuáles intervenciones funcionan según el contexto de aplicación. Esto es particularmente importante porque contribuye a generar una cultura de decisión basada en la evidencia.
  2. Favorece la gestión pública ya que provee un fundamento riguroso y sistemático al momento de tomar las decisiones y ayuda a mejorar la relación costo-beneficio en la utilización de los recursos públicos

 

evaluación de impacto en América Latina y en el mundo

Afortunadamente,  gobiernos e instituciones públicas y privadas alrededor del mundo han venido mostrando cada vez mayor interés en monitorear y evaluar los programas en los que participan directa o indirectamente. Algunas de las instituciones e iniciativas más importantes son:

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