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30 de mayo de 2018Café de la cuenca del Canal de Panamá, una historia de éxito
2img - Café de la cuenca del Canal de Panamá, una historia de éxito
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Hace más de tres años, los caficultores de la cuenca del Canal de Panamá veían distante la posibilidad de mejorar la calidad de su cosecha y producción, comercializar el café de bajura como un producto valioso y diferenciado, y ni pensar en contar con una marca propia. Hoy, lo que parecía imposible supera las expectativas de las más de 300 familias beneficiadas.

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La realidad que viven más de 90 caficultores de la cuenca del Canal de Panamá es muy distinta a la de hace tres años gracias al apoyo del Canal de Panamá a través del Programa de Incentivos Económicos Ambientales (PIEA), y del convenio de cooperación técnica de CAF -banco de desarrollo de América Latina- a favor de la Fundación para la Conservación de los Recursos Naturales (Natura), que sentó las bases para el desarrollo de habilidades técnicas de los productores. Un proyecto que a lo largo de los años, generó alianzas con otros actores en favor de un desarrollo agrícola que trae consigo progreso, sostenibilidad y la preservación de las aguas que abastecen la ruta interoceánica.

El objetivo es fortalecer la capacidad empresarial, técnica y organizativa de la asociación de caficultores de Cirí Grande y Trinidad, y mejorar la productividad y el valor agregado del café de la zona. La meta, aún más ambiciosa, establecer un modelo de comercialización de café en la Cuenca del Canal de Panamá. Un reto, más no un imposible.

El proceso detrás de esta historia de éxito, contempló inicialmente la creación e implementación de un programa de transferencia de conocimiento y fortalecimiento de las capacidades de unos 60 productores reunidos en la Asociación de Caficultores de la Sub cuenca de los Ríos Cirí Grande y Trinidad del Canal de Panamá (ACACPA). Formación en técnicas de secado y despulpado de café y técnicas para una gestión adecuada de la post cosecha, fueron abordadas.

Susana Pinilla, directora representante de CAF en Panamá comentó: “Celebramos con la comunidad de caficultores de la cuenca del Canal de Panamá cada uno de sus logros, los cuales fueron posibles impulsando la asociatividad e incorporación de mejores prácticas productivas y preservación de las aguas que alimentan la cuenca del canal. Así se beneficia directamente a más 300 familias que viven de esta práctica e indirectamente contribuye al crecimiento económico de las comunidades participantes y sus alrededores”.

Pero el trabajó no concluyó allí, estos caficultores, insertos en un área boscosa considerada para muchos como inhóspita, recibieron preparación adicional que contempló la creación e implementación del sistema HACCP para los procesos de cosecha y post cosecha (recepción, secado, pilado, clasificado, tostado, molido, empaque, almacenamiento y transporte) del café. Políticas y procesos que se construyeron con parámetros estándares definidos y validados en conjunto con la ACACPA.

“Sin el esfuerzo conjunto de todos los involucrados hubiese sido imposible llevar adelante este proyecto, iniciamos trabajando con productores que hoy son empresarios, emprendedores. Aplaudimos el empuje que los caficultores de ésta zona de Capira imprimen a su actividad, logrando una cosecha de café robusta mejorado de alta calidad”, expresó Jorge Luis Quijano, administrador del Canal de Panamá, en el acto de inauguración de la primera planta procesadora de café de ACACPA.

La cooperación técnica permitió años de formación teórica y práctica con trabajo en el campo y una participación activa de los caficultores de la cuenca del canal, contribuyendo en la construcción de un sistema productivo y de comercialización de su café, hecho a la medida de sus necesidades y realidad.

El aprendizaje de métodos de promoción y desarrollo de una nueva cartera para la comercialización del café de ACACPA, con sostenibilidad a corto y mediano plazo, mediante el empleo de efectivas herramientas de gestión en el negocio agrícola; les permitió alcanzar el último peldaño que los presenta en el 2018 con una marca propia, “CUENCAFÉ”, su primera planta procesadora de café, una clientela más robusta, y el logro de incrementar su producción en un 175%. El esfuerzo conjunto ha logrado además, la siembra de más de un millón de plantones de café robusta mejorado en cerca de 2.220 hectáreas de unas 95 comunidades y el establecimiento de alrededor de 1.322 fincas de café arbolado.

Los resultados alcanzados en estos años se perciben en el incremento de beneficiarios directos de 89 familias en 2016, a 300 familias en 2018. Los asociados de ACACPA, pasaron de 60 asociados en 2016 y más de 90 en 2018. Mientras que a nivel de producción de café, se registró un aumento del 30% en 2016 y 175 % en 2018.

“Agradecemos a las empresas que nos han apoyado en este camino y a los compañeros productores.  Hemos superado las etapas más difíciles, y ahora nos corresponde desempeñar la tarea de mejorar cada día la calidad de nuestro producto acorde con las exigencias del mercado. Continuaremos viviendo este sueño hecho realidad que representa el futuro de nuestros hijos”, concluyó el Sr. Máximo Núñez, presidente de ACACPA.

Entre las organizaciones comprometidas con el desarrollo de la actividad cafetera en la cuenca del Canal de Panamá y lideradas por la ACP se encuentran: el Ministerio de Desarrollo Agropecuario, Fundación Natura, FOMIN-BID, Banco Interamericano de Desarrollo, CAF -banco de desarrollo de América Latina-, Manzanillo International Terminal, Ricardo Pérez y una participación activa de medio centenar de voluntarios del Canal de Panamá quienes dedicaron más de 1.300 horas de trabajo voluntario para la construcción de infraestructura necesaria.

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